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갑상선이란?

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갑상선이란?

갑상선이란?

흔히 ‘갑상선에 걸렸다’ 혹은 ‘갑상선이 있다’라는 말을 자주 듣게 되는데, 갑상선은 병명이 아니고 목 앞부분에 나비모양으로 기도주위를 둘러싸고 있는 장기를 말합니다. 갑상선은 갑상선호르몬을 만들어 이를 갑상선에 저장하고, 필요한 만큼의 갑상선 호르몬을 혈액 내에 분비하는 일종의 내분비 기관입니다. 갑상선호르몬은 신생아나 어린이에게는 성장과 발육을 촉진시키는 역할을 합니다. 특히, 뇌와 같은 중추신경계나 뼈의 발육과 성장에 없어서는 안되는 호르몬이며, 만약 성장기에 갑상선호르몬이 부족하게 되면, 성장지연이 되어 키가 자라지 못하게 됩니다. 갑상선 호르몬은 우리 몸의 대사과정을 촉진시켜 필요한 에너지를 공급하며, 우리 몸의 거의 대부부분의 기관이 제대로 작동하게 하는데 중요한 역할을 합니다. 이 갑상선의 질환은 크게 두 가지로 나눌 수 있습니다. 갑상선 호르몬 생산관련 기능이상과 갑상선의 모양이나 혹 등의 결절질환 등등 입니다.

갑상선 결절(혹)

갑상선 결절은 갑상선의 일부가 비정상적으로 커져서 덩어리를 형성한 것을 말합니다.
갑상선 기능과는 무관하게 갑상선에 혹이 생길 수 있습니다. 갑상선에 혹이 생기는 일은 매우 흔한 증상입니다. 그러나 대부분은 암이 아닌 양성 혹이며, 이 경우는 건강에 지장을 주지 않으며 갑상선 호르몬 분비에도 별다른 이상이 없는 경우가 많습니다. 갑상선 결절은 비교적 흔한 질환으로 중년 여성의 경우 약 5% 이상에서 결절이 만져질 수 있습니다.갑상선 결절은 여자가 남자에 비해 4~5배 더 많이 발견되는데 원인은 아직 잘 알려진 바가 없습니다.
갑상선 결절이 발견되면 가장 중요한 것은 이 결절이 암인지 아닌지를 구분하는 것입니다.
의심되는 갑상선 결절은 초음파를 보면서 주사기로 결절을 찔러 세포를 뽑아 현미경으로 검사하는 갑상선 미세침흡인술을 시행해야 합니다.
과거에 양성 결절이었다가 후에 갑상선 암으로 판명되는 경우가 많은데, 이것은 그 결절이 암으로 변했다기보다는 암세포가 결절주위에서 새로 발생하였다고 하는 것이 더 적절합니다. 따라서 갑상선 결절이 있는 경우에 미세침흡인검사에서 양성으로 나왔다고 하더라도 꾸준하고 정기적인 추적 검사가 필요합니다.

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